Notre Dame de Walcourt

notredame

I took this text from Wikipedia and it’s in French.. I’m not going to write one in English because I just can’t be bothered this morning :-), sorry. I took this shot on Christmas Eve just before midnight mass to see how the new camera would fair in the low light, I’m very happy with the results.

Needless to say this is the statue of Our Lady of Walcourt. When in 1228 there was a fire that nearly completely destroyed the church the statue (according to myth) flew above the flames and alighted in a neighbouring garden. After which Thierry II was called and he promised to rebuild the church and found a monastery..

En 1228 un incendie ravage la collégiale. Alors qu’elle est presque entièrement détruite, la statue de la Vierge, œuvre des mains de Saint Materne lui-même (d’après une pieuse tradition), qui se trouvait dans l’église apparait au-dessus des flammes et se pose sur un arbre dans un jardin voisin. On ne parvient pas à la faire descendre. Thierry II, seigneur de Walcourt est appelé. Il arrive sur les lieux et promet de reconstruire la collégiale et de fonder un monastère : c’est l’abbaye du Jardinet.

Notre-Dame de Walcourt

Au-delà de la légende les faits sont que le chœur de la collégiale est effectivement reconstruit entre 1225 et 1250 et que, par une charte de 1232, Thierry II de Walcourt (1192-1234) fonde en effet une abbaye de moniales cisterciennes, leur donnant de plus leurs moyens de subsistance.

Depuis le xiiie siècle la ‘statue miraculeuse’ attire les foules, et malgré les vicissitudes des temps, avec leurs pillages suivis de reconstructions, le sanctuaire marial reste populaire. AuMoyen Âge nombreux étaient les pécheurs repentis qui en guise de pénitence faisaient unpèlerinage à Notre-Dame de Walcourt.

En 1329 en reconnaissance de l’intervention de la Vierge Marie lors d’une épidémie de pestequi ravage la ville une procession est organisée qui circule à travers toute la seigneurie de Walcourt. C’est la première marche qui deviendra plus tard le Grand tour de la Trinité.

Les pèlerins y sont de plus en plus nombreux. Même si un sérieux coup de frein est donné au pèlerinage par les troupes révolutionnaires françaises, il reprend de plus belle au XIXe etxxe siècle. En 1907 on dénombre 40 000 personnes prenant part à la procession, le jour de laSainte Trinité.

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7 thoughts on “Notre Dame de Walcourt

    • I’m happy to have helped a little with your French Mike.. I really like the shot , the detail on the original close in is really fine and the colours are so rich, I have hardly done any editing. I’m very happy with my new camera and I have a free one hour lesson this afternoon .. what a Christmas.
      Thanks for the comment.

      Merry Christmas

      Stephen

      • I guess that I have a typically American sense of history–something from the 1200’s seems absolutely ancient. Best wishes with your new camera. Merry Christmas to you and your family.

      • I just love medieval history and pre-medieval. There were so many Irish and Scottish monks roaming around the continent prier to 1000 AD.. fascinating! English medieval history is so different from over here in Belgium (but equally as interesting). I love visiting ancient sites etc… bit of a fascination of mine.

        Thanks again for commenting. Have a great Christmas and New Year.

    • Thanks Geert.. loved your shots of Damme, makes me feel like heading North for the day 🙂 but at the moment the weather is just really awful here. I’m really happy with the new camera and I’m looking forward to really getting to test it out when the weather calms down a bit.

      Hope your Christmas went well, wishing you and the family a very Happy New Year..

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